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A la découverte de la Mésopotamie, berceau de l'humanité

Ce mini-cours a pour objectif de vous faire découvrir la Mésopotamie, berceau d'une civilisation exceptionnelle, en s'intéressant en particulier aux cultures de Sumer et de Babylone.

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Tout commence à Sumer

La Mésopotamie correspond à la majeure partie de l'Iraq actuel. <P>Entre le VIe millénaire et le Ier millénaire av.J.-C. cette région fut un des plus brillants foyers de civilisation.<P> Cliquez pour zoomer.

Nous sommes dans le "Pays entre les deux fleuves", c'est à dire entre le Tigre et l'Euphrate aux limons fertiles mais aux crues dévastatrices. Elles sont à l’origine du mythe du déluge

Un peu de géographie :

     Au Nord : des montagnes et des collines avec un climat tempéré

      Au Sud : une plaine marécageuse avec un climat torride.

      Autour, le pays s'ouvre sur des steppes et des plateaux, où vivent des peuples nomades.

Un peu d’histoire :

4000 ans av. J.-C. : On y trouve une population autochtone d'origine inconnue.

3000 ans av. J.-C. : Les Sémites venus des steppes arides de la péninsule Arabique s’infiltrent lentement . Mêlés au peuple précédent, ils forment peu à peu le peuple sumérien.

      Tout ce monde est à l'œuvre pour régler les problèmes qui se posent. Les tâches se différencient donc : artisanat, cultures, défense, culte religieux et construction de l'habitat.

      Des bourgades grandissent autour d'énormes temples protecteurs.

      Ils s'organisent en communautés. Une société vient de naître.

 

Qui va diriger ces communautés ?

Ce sont les prêtres des temples qui s'en chargent.

      On les appelle des ougals. C'est à dire des princes
      Ils sont législateurs et chefs de guerre de la cité.

20 à 30 cités forment Sumer Ur, Kish, Uruk, Lagash et Umma sont les plus importantes. Elles s'affrontent régulièrement pour agrandir leurs territoires et leur puissance.

Ce climat durera jusque vers 2320 av. J.-C. date où le prince de la cité d'Umma, Lougal-Zaggisi, remporte une écrasante victoire sur les autres cités et règle ainsi la situation.

      Rien ne l'arrête et il lance ses soldats à la conquête d’un immense territoire, qui s'étend du Golfe Persique à la Méditerranée.

      Une cinquantaine de princes lui rendent alors hommage.

Sumer règne sur l'Orient.

Comment vivent les Sumériens

Les temples : Ils sont le centre de la vie religieuse et politique des cités.

      Ils représentent le dieu de la cité et le personnel y est nombreux.

      Ils sont construits sur de hautes terrasses en brique et des mosaïques de carreaux d'argile colorés décorent les murs.

      Au fil du temps ils auront plusieurs étages superposés en retraits reliés par des escaliers : ziggourat.

Les dieux et les déesses sont nombreux, environ 3000 à 4000. Ils incarnent les grandes forces naturelles de l'univers.

      Le plus élevé dans la hiérarchie est Anou.Le dieu du ciel

      Viennent ensuite Enlil Dieu de l'atmosphère et Enki dieu des eaux

      Puis la triade astrale qui éclaire et règle la vie sociale : Nanna, Utu, et Inanna respectivement La lune, le soleil et la planète Vénus

      Dessous s'agite la sphère des démons avec Nergal le dieu des enfers. L'au-delà est sinistre car les morts, surveillés par des gardes, errent à jamais dans les ténèbres.

Invention de l'écriture

      C’est la plus vieille écriture du monde, formée par des signes cunéiformes sur tablettes d'argile pour les besoins administratifs des temples.

    La littérature donne la première épopée de l'histoire: l’épopée de Gilgamesh.qui est écrite vers la fin du IIIe millénaire


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